花蓮慈濟醫院精準治療「跨國合作」再添一樁!四日中午,花蓮慈濟醫院與美國哈佛大學喬斯林糖尿病中心(Joslin Diabetes Center)研究計畫主持人曾玉華副教授簽署合作備忘錄,雙方將進行「代謝症候群研究合作」。花蓮慈濟醫院院長林欣榮特別聘請曾玉華副教授為花蓮慈濟創新研發中心的研究諮詢輔導顧問,希望加快研究腳步,向精準醫學目標邁進,讓代謝症候群患者得到更多的幫助。
  肥胖是目前全球共同面臨的重大健康議題,它與許多疾病密切相關,包括糖尿病、高血壓、高血脂、心血管疾病、腦中風、脂肪肝、癌症(乳癌、大腸癌、肝癌等)等。在這次「第十二屆泛太平洋幹細胞及癌症研究研討會(12th Pan Pacific Symposium on Stem Cells and Cancer Research , PPSSC)」中,專精棕色脂肪研究、美國哈佛大學喬斯林糖尿病中心(Joslin Diabetes Center)的曾玉華副教授也將分享最新的棕色脂肪細胞研究成果。


  花蓮慈濟醫院林欣榮院長表示,脂肪組織分兩種,一是儲存能量為主的白色脂肪組織(white adipose tissue, WAT),另一種則是以燃燒能量、代謝為主的褐色脂肪組織(brown adipose tissue, BAT)。白色脂肪組織能存儲過剩的能量,細胞內型態上為單一、大顆油滴;相較於白色脂肪組織,褐色脂肪組織被認定為「好的」脂肪,除了可以消耗能量,研究證實褐色脂肪與肥胖、高身體質量指數、高血糖呈負相關。
  而如何增加成人體內棕色脂肪細胞的比例,是近年學界努力的目標。世界著名的糖尿病專家曾玉華副教授表示,棕色脂肪能快速燃燒葡萄糖和血液中游離脂肪酸,產熱而無副作用,因此被視為治療肥胖、糖尿病等代謝症候群的一個重要解方。目前她嘗試以基因編輯技術,調控脂肪代謝,將一般人身上占比最高的白脂肪轉化為代謝能力較好的棕色脂肪,並應用於代謝疾病如糖尿病的治療。目前曾玉華副教授已發表棕色脂肪相關研究超過30篇,包括 Nature、Cell、Nat Med、J Clin Invest、PNAS等高點數期刊。
  不過隨著年紀增長,棕色脂肪細胞的比例就大幅下降。花蓮慈濟創新研發中心副研發長韓鴻志表示,目前研究發現,米色和棕色這兩種深色脂肪代謝血糖和脂肪的能力極強,可大量產熱,能有效降低血糖和血脂,另一個附加效果就是能幫助減肥,因此花蓮慈濟創新研發中心一直絞盡腦汁尋找活化棕色脂肪組織的機轉,誘導白色脂肪轉換成棕色脂肪的應用,將有助於體內代謝能力,並抑制現代高脂飲食、缺乏運動、遺傳等因素造成的相關代謝疾病。
  這次藉著來到花蓮慈院參與PPSSC研討會,讓曾玉華副教授更了解臺灣、更了解花蓮慈院以人為本的慈善醫療外,美國哈佛大學喬斯林糖尿病中心與花蓮慈濟醫學中心除了將攜手合作活化棕色脂肪組織的研究,林欣榮院長表示,乳癌細胞也都包圍著脂肪組織,未來也將與曾玉華教授合作利用脂肪組織的特性,找出更好的對策克服乳癌。
  近年來幹細胞研發成為世界再生醫學的新趨勢,全世界都積極投入研究,希望能透過更多的臨床研究來延緩生命。今年「第十二屆泛太平洋幹細胞及癌症研究研討會(12th Pan Pacific Symposium on Stem Cells and Cancer Research , PPSSC)」,有來自美國、中國、香港、日本、越南等地的幹細胞研究領域的二十三位重量級大師齊聚,交流幹細胞研究現況、再生醫學轉譯,以及癌症研究、幹細胞及神經損傷的臨床試驗成果及發展趨勢。(記者吳思怡/報導)

圖:花蓮慈濟醫院院長林欣榮(右三)、美國哈佛大學喬斯林糖尿病中心研究計畫主持人曾玉華副教授(左三)簽署「代謝症候群研究合作」備忘錄。